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《国际品牌观察》 | 专访魔珐科技创始人柴金祥:赋能品牌,做虚拟世界生态的幕后玩家

2021年11月16日 1453

打造虚拟世界基础设施


科学技术的发展,让人们的生活日新月异,让无数不可能变成了可能。从初音未来到洛天依,到虚拟KOL的出现以及元宇宙概念的走红,过去我们为之惊叹的虚拟数字技术,在今天有了更广泛的普及。


三维虚拟技术在商业应用上的逐渐深入,离不开产业链各方的努力。作为行业里知名的人工智能科技公司,成立于2018年的魔珐科技,凭借全栈自研的领先性图形学和AI核心技术,结合专业化美术能力,致力打造虚拟世界基础设施,赋能虚拟+X全新生态。


作为虚拟KOL翎_Ling、天猫虚拟形象代言人喵酱以及许多其他虚拟角色的幕后操盘手,魔珐科技深耕虚拟数字技术,为数十家企业和品牌提供量身定制的服务。对于虚拟世界生态中技术的商业应用,魔珐科技创始人兼CEO柴金祥有着独到的研究。
 


虚拟内容、虚拟人、元宇宙

虚拟生态建设方兴未


尽管“虚拟”成为了一种潮流,但大多数人对于虚拟世界生态并没有完全的认知。柴金祥介绍,虚拟世界的核心资产有两类,第一是虚拟内容,第二是虚拟人。


虚拟内容指的是把现实生活中的长视频及短视频或者实时互动社交等内容进行三维虚拟表达,在虚拟世界中,这些内容中出现的场景、角色等都是虚拟的。游戏也是虚拟内容的一种,比如线下竞技的足球游戏,你也可以在线上虚拟世界中来进行。


虚拟内容一部分是由虚拟人来创造的。而虚拟人也可以分为多种,一类是“有身份”的,各个在现实生活中有明确身份的明星、艺人等,在虚拟世界里构建了一个属于自己的形象,这更像是他们的虚拟分身。


当然,企业或者品牌也可以拥有自己的虚拟分身,创造企业的虚拟代言人;另一类是AI虚拟人,它们更侧重于功能性,由人工智能来操作,可以在线上提供各种信息服务,比如虚拟AI助手、虚拟主播、虚拟律师、虚拟心理医生等等。


立足于虚拟技术,“元宇宙”概念正火热,互联网、科技、品牌等领域都俨然把其看成了未来之大势。柴金祥教授也与我们分享了他认知的“元宇宙”本质,在他看来,“元宇宙”其实更像一种作为承载体的新一代的“App”。“App”可以理解为信息以及处理信息的集合体,元宇宙也是如此,元宇宙包括了现实世界的虚拟“镜像”,而且镜像的空间和时间都是无限延伸的,它是超越现实的。


举例说明,一个银行,在互联网时代的表现形式可以是一个官方网页,在移动互联网时代可以进化成App,进入到元宇宙时代后,它则更加具象化了,你甚至可以在其中找到虚拟员工。与真实世界相比,你能得到一样沉浸式的视觉和功能体验,而区别在于元宇宙中的活动和互动不占据真实空间且24小时“营业”。


元宇宙潮流兴起后,各行各业都争相入局,在柴金祥看来,目前大家对元宇宙的理解都还不能作为它的“盖棺定论”,每个主体都有机会建立自己心中的元宇宙,未来我们也许会看到许多个平行存在的元宇宙。

 

从教授到企业家

寻找先进技术的商业切口


作为魔珐科技的创始人兼CEO,柴金祥是一位不折不扣的“技术党”,他在学术领域的成就十分惊人。美国卡内基·梅隆大学人工智能&机器人学博士,美国工科名校TAMU 终身教授、美国杰出青年教授,计算机视觉、计算机图形学、智能交互领域的世界顶级专家,这些头衔足以证明他强大的专业背景。

从科研到创业的转变,是柴金祥怀抱着特殊愿景做出的选择。柴金祥研读博士时,人工智能的应用还相对有限,对技术的运用是繁琐和痛苦的。当时,他希望能开发出新的AI技术来降低三维动画制作的门槛,让更多人体验三维虚拟内容创作的快乐。

决心投入虚拟世界生态之后,柴金祥的愿望也变成了让虚拟内容、虚拟人这样深厚壁垒的领域“平民化”,让每个人都能进行相关的生产甚至创造。


虽然专业内容和最终目的一脉相承,但是做学术和做业务始终是有所差别的,柴金祥说道,魔珐科技的团队是从技术切入商业,其中面临的最大挑战是对于行业的理解,以及在此基础上进行商业模式和市场化的探讨。

各行各业都开始涉猎虚拟世界生态后,如何把技术语言转化成行业商业语言,最终达成项目的共同目标,是创始团队最需要学习的内容。


谈到技术和商业的碰撞,柴金祥格外诚恳,他提到,目前行业及品牌对于虚拟技术的应用,仍然存在误区,它们站在需求侧的角度,很少考虑供给侧技术方的塑造难度。


同时,由于品牌或者企业应用虚拟内容和虚拟人的集体爆发是近几年的事情,产业链各方还处于磨合的过程中,很多品牌和企业对于虚拟生态的理解并不深入,只是跟风而上,对于自己需要、适合什么样的虚拟人及虚拟内容风格一知半解。


这意味着无论是技术端还是商业端,都要不断学习,加深对彼此的了解,直到为商业寻找到先进的技术支持,为技术寻找到合适的商业模式。


翎_Ling的诞生,就是魔珐科技探索的结果之一,柴金祥也与我们分享了翎_Ling背后的故事。




与洛天依和初音未来不同,翎_Ling是超写实类形象的虚拟人。当时,国外已经出现了写实虚拟KOL,形象和人设都较为粗糙,但是仍然吸引了百万级别的关注者。于是柴金祥关注到了虚拟KOL背后的潜力,尤其是在国内,这片领域还是一片空白。


从角色三维原画、模型到动画及后期,魔珐完成了翎_Ling的角色打造及所有虚拟内容的全流程制作。由于超高质量、精致流畅的视觉效果及其中国风人设,翎_Ling在“虚拟偶像”中拥有很高的知名度和受欢迎度,出道仅一年余,微博粉丝已近40万,已与十余个国内外知名品牌进行跨界合作,近期刚接下100年润发品牌代言,还与Tissot天梭合作,产出了一系列时尚大片。





构建元宇宙时代基础设施

为企业打造自己的数字资产


近几年,虚拟人的商业化案例频频出圈,品牌对于“虚拟偶像”的需求度到达了一个新的高峰。其中,魔珐科技以平台化的全栈式服务为多家知名品牌企业及机构提供了虚拟人打造或内容服务,包括且不限于虚拟三维内容的智能化、工业化制作、虚拟偶像的直播互动、虚拟代言人及其内容的打造等创造。

 



为满足加速到来的Metaverse(元宇宙)时代各行各业高质量、规模化的各类身份型虚拟人及AI虚拟人打造及虚拟内容制作需求,魔珐科技已构建了三大虚拟世界关键平台化产品线,这包括三维虚拟内容协同制作智能云平台、专业级与消费级虚拟直播及线下互动产品以及AI虚拟人能力平台。


简单说,魔珐科技希望以此构建虚拟时代的“水电煤”,让所有的企业、所有的普通人未来都可以通过平台化的服务、最小的成本打造自己的虚拟人,在虚实结合、万物交互中的虚拟生态中,创造价值,生生不息。


基于丰富的实践经验,柴金祥认为“虚拟人”商业化的盛行有着以下这些原因:


一是虚拟成为潮流,接下来十年是虚拟化和元宇宙时代,企业和品牌也必须努力向流行靠拢和接轨。此时,打造企业虚拟代言人,就成为它们进入虚拟世界最好的方式。同时,虚拟代言人还可以与元宇宙的其他主体进行合作,为持续发展留下可能;

二是相比于近些年多次翻车的真人明星代言,由虚拟人进行代言更加安全和可靠,虚拟人不会因为私德败坏和人设破灭而连带影响合作品牌形象。对于企业来说,虚拟代言人的配合度也是百分之百的,它可以超越时间和空间的限制,不需要进行档期的协调;


三,也是最关键的一点,虚拟形象或者虚拟代言人是企业自己的数字资产。邀请真人明星代言和设置虚拟代言人相比,同样要进行广告投放和正向的形象宣传,前者吸引到的关注度一部分来源于明星本人,一旦代言合作到期,真人的离开也会带走一些流量。而虚拟代言人,是把企业的产品、品牌甚至人设进行有机统一,投放吸引来的所有注意力会聚集到企业身上,它们也永远不会离开,前期投入的回报永远不会流失,而是不断为企业的固定数字资产添砖加瓦。


四是Z世代成为消费主力的新一代消费者,他们热爱科技和创新。虚拟数字技术等“黑科技”是专业的、神秘的,而且能创造强大的视觉效果,所以也为年轻人所青睐。品牌积极拥抱虚拟生态,也是在向外界传达它们年轻化、尊重年轻消费者的品牌形象。


当然,企业和品牌创建虚拟代言人,也存在着一些难点。柴金祥说道,邀请真人代言,看的是适配程度,考虑代言人本身的气质和风格,是不是能打动品牌潜在的消费人群。但是创建虚拟代言人,是从零开始,由品牌自己去赋予TA从外表到行动的一切。如果要吸引某某特性的消费群体,那么这个虚拟代言人应该对应什么样的外观与人设,呈现什么样的内容,采取什么样的内容形态,互动频次多少,还需要企业去反复探索研究,直至找到最合适的解法方案。

 




采访中,谈及虚拟人、虚拟世界生态的未来,柴金祥抱有很大期待,在他心中,除了与企业和品牌进行商业化合作,虚拟化还可以从很多方面为人类提供服务。


例如,城市可以“设置”一个自己的虚拟镜像世界,未来人们或许足不出户就能拥有行遍天下的体验;万事万物都有可能设立自己的虚拟分身,我们可以通过直接对话的方式来进行人与人、人与物之间的交互,比如虚拟老师可以为数万人同时提供沉浸式授课体验,比如直接命令遥控器调台、电饭煲烹饪等等。


科技最终都要回归于现实、造福于人,相信在更多类似于魔珐科技这样企业的努力下,中国虚拟世界生态将会持续健康发展,惠及更多品牌和个人。


撰稿丨张欣茹
责任编辑 | 王钰祺
审核主编 | 王林娜
图片来源丨魔珐科技




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