打造全球领先的虚拟数字人基础设施:专访魔珐科技创始人柴金祥

2020年05月26日137


来源|93913

作者|丹哥说VR


5月18日,我们迎来了一位全新的国人虚拟KOL“翎Ling”的正式出道。这位虚拟KOL由魔珐科技与次世文化共同打造,与目前众多的二次元、日韩系虚拟偶像不同,Ling是一个“国风女孩”,拥有极具东方特色的面孔,并致力于传递中国传统文化及价值观。而在此之前,由魔珐科技联合腾讯互娱、有狐文化团队分别打造的虚拟IP“灵狐姐”(知名手游《穿越火线》角色)与“齐麟Kylin”(二次元少女)虚拟直播就曾分别在各大直播平台上与全国网友进行互动并大获好评。在这些虚拟偶像、虚拟KOL背后的魔珐科技究竟是一家什么样的公司,带着这个问题,近日我采访了魔珐科技的创始人兼CEO柴金祥教授。


技术立身,打造虚拟世界的AI驱动引擎


2006年,柴金祥在卡内基梅隆大学计算机学院获得人工智能与机器人专业博士。在此之后的十几年间,他进入美国工科名校TAMU(德克萨斯A&M大学)任教,并成为该校计算机科学和工程系的终身教授及博导。2017年10月,柴金祥创建了魔珐(上海)信息科技有限公司,作为一家将计算机视觉和计算机图形学技术进行创新应用的AI技术公司,魔珐科技致力于打造虚拟世界的AI驱动引擎。2019年,魔珐科技获得来自红杉资本、晨兴资本、头头是道等投资机构的数亿元A轮融资。



目前,魔珐科技的主营业务主要包括三部分:虚拟世界内容智能化制作(包括影视、游戏、广告等动画长内容的制作)、虚拟IP打造和运营(包括高频次的短视频、虚拟直播、图文、线下互动等内容的策划、制作和运营)以及多模态的全智能虚拟数字人服务。


魔珐科技的第一块业务是为影视、游戏、广告等长内容提供高效的虚拟内容智能化制作。在这个领域,以往的内容制作可谓一个费时费力的过程:原画师、动画师、绑定师等美术及技术人员进行了大量的手工劳动,而最终产出的内容在质量与效率上均受到很大限制。现在,借助魔珐科技的三维视觉感知与合成技术,虚拟3D内容的制作已经转变为实时捕捉真人演员动作、表情等表演细节,并通过虚拟拍摄技术高效生成和输出相关动画内容的工业化流程。



魔珐科技的第二块业务为虚拟IP打造和运营。基于虚拟内容高效、智能化的制作能力,魔珐科技可以实现虚拟IP的从0到1定制化打造,也可以将现有热门IP进行打造和运营。通过图文、短视频、直播等全新的高频率、短内容的形式,打通新的产业链条,赋能虚拟网红、虚拟明星、虚拟脱口秀演员、虚拟主播等领域落地应用。


而魔珐科技的第三块业务则是提供与虚拟数字人相关的信息服务,比如面向教育领域的虚拟老师、面向文旅领域的虚拟导游、面向营销领域的虚拟导购等等。随着5G、虚拟经济与VR/AR相关领域的高速发展,这类业务在未来将拥有巨大的市场潜力。而相对于前两块业务,第三块业务还有一个更加面向未来的分支:在VR/AR普及之后,为大众消费者在类似《头号玩家》的虚拟世界中提供丰富的虚拟化身。


柴金祥表示,在以上三块业务中,目前第一块业务已经有了非常多的成功的商业化、规模化落地案例,全部技术和流程都已经实现了智能化打通;第二块业务目前也已经有了较多的案例应用,在商业化变现上进行了较多的尝试和探索。“目前我们正在进行的主要是虚拟角色在娱乐行业的落地,我们自己称之为虚拟角色的‘智能化’与‘工业化’。之前与虚拟世界内容相关的影视、动画、游戏这样的长内容的制作周期往往长达数年,同时,在短视频和直播这样的高频更新的短内容中使用虚拟偶像、虚拟KOL对于传统的CGI公司是无法实现的。而我们希望通过自己的技术及解决方案,赋能相关内容的高效率、低成本、规模化制作,进而重塑相关行业的产业链。”


虚拟IP打造:涵盖内容策划、制作和运营的全面解决方案


在之前观看灵狐姐与齐麟的直播过程中,我曾产生过如下几点感受:首先,这两位虚拟偶像的“颜值”都很高——美术设计与模型精度都很出色;其次,无论是御姐范的灵狐姐,还是有点天然呆的齐麟,她们的表情与动作都可谓惟妙惟肖,在模型材质之上仿佛都被赋予了灵魂;最后,她们与其他真人主播的交互基本不存在割裂感,而这种顺畅感我之前只在一些成本高昂的商业大片中才看得到。



相对于灵狐姐,齐麟的形象则来自漫画,其漫画创作团队与魔珐团队共同配合,在形象、声音、人设以及运营和推广方面发挥了更多的优势,而魔珐科技负责整体的技术实现,在保证高质量直播效果呈现的同时,在内容策划和内容运营方面也与合作伙伴紧密配合,以实现虚拟直播的最优效果。



由此,我们自然聊到了魔珐科技的核心优势。在柴金祥看来,全方位的AI感知与合成技术,是打造虚拟数字人的必备条件,凭借其多年在人工智能、计算机视觉、计算机图形学等领域的学术造诣以及技术团队的技术创新,魔珐科技推出的全栈式端到端AI表演动画解决方案在全球范围内都具有一定的技术领先性。同时,其涵盖内容策划、制作和运营的虚拟IP打造全面解决方案在国内也很少找到竞争对手。技术优势+服务到位,就是众多大厂选择与魔珐科技进行合作的主要原因。


提供三维虚拟内容制作及虚拟数字人智能交互的基础设施


目前魔珐科技的业务正在从动画番剧切入,并拓展至泛媒体内容领域,而5月18日出道的虚拟KOL“翎Ling”则是其最新成果。柴金祥表示,与之前灵狐姐与齐麟这种从游戏、动漫而来的虚拟偶像的“破圈”不同,魔珐团队从0到1打造的Ling则采取写实风格,其目的就是成为媲美真人网红的虚拟KOL。“Ling是一个将时尚与国风相结合的虚拟KOL,她其实就像李佳琪、张大奕一样,拥有自己的人设,也将产出各种有价值的内容。如果我们将这条路线打通,之后我们就可以打造各种垂直品类的KOL,比如虚拟的媒体人或者教你吃喝玩乐的虚拟达人。当然,我们也会采取差异化,相对国外一些虚拟KOL主要是通过图文来展示自己,我们的虚拟KOL可以结合我们的领先技术产出短视频和直播内容。”



对于虚拟偶像、虚拟KOL在短视频和直播等短内容领域的市场潜力,柴金祥认为,以短视频和直播为代表的短内容目前已经是万亿级市场,同时这些短内容正在与各行各业相结合,比如最近央视主持人和一些商界领袖都参与了直播带货。在这种形势下,作为现实世界的镜像,虚拟世界和虚拟数字人也将在未来应用到各种垂直领域之中。与此同时,虚拟偶像、虚拟KOL就像迪士尼的明星一样,不会受到时间和寿命的限制,人设也不会崩塌,相对于真人的明星拥有明显的优势。再结合VR/AR时代的到来,虚拟世界的内容将成为产业发展的核心因素,而虚拟数字人将成为虚拟世界的核心资产,其市场潜力自然不可限量。



最后,关于公司愿景,柴金祥表示,首先,伴随着技术的不断发展,内容也在持续升级,互联网时代的内容以图文(一维/二维)为主,移动互联网时代以视频(二维)为主,未来10年VR/AR时代下的三维虚拟内容将成为常态;其次,与之相对应,人们获取内容的方式也会进一步升级,互联网时代通过搜索引擎,移动互联网时代通过app和算法推荐,而未来很可能就是与虚拟数字人进行多模态互动交互(比如银行虚拟数字人与用户沟通其理财情况)。从这两个角度来说,无论是娱乐还是信息服务,三维虚拟内容和虚拟数字人都非常关键,而魔珐科技的愿景就是从技术切入,为三维虚拟内容制作和虚拟数字人智能交互提供基础设施。“我们希望成为一个提供‘轮子’的平台,让各个垂直领域的人直接使用我们的基础设施(而不是反复造轮子),高质量、高效率的打造虚拟内容,让各个垂直领域的虚拟数字人为人们提供高质量、高效率的实时互动服务。”


如果说在灵狐姐、齐麟以及Ling身上,我看到了三维虚拟内容和虚拟数字人在娱乐乃至更多领域的广阔市场空间,那么与柴金祥教授的此番交流,则更让我感受到了未来虚实结合的美丽世界。作为一名XR行业的老媒体人,我非常清楚高品质内容对于产业发展的重要性,而作为一个科技爱好者,我更加期待以虚拟偶像、虚拟KOL为代表的虚拟内容与虚拟数字人能在更大的深度与广度上改变我们的工作和生活。毫无疑问,在这条赛道上,魔珐科技已经建立了不错的领先优势,而这家年轻的科技公司在未来又会为我们带来什么样的惊喜,就让我们拭目以待吧。


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